Những điều cần biết
Anh Quốc: ĐẾN CHÂN TRỜI MỚI

Bút ký Brum

7218

Trong bút ký dưới đây của tác giả Lê Thanh Hải, các bạn sẽ có dịp tìm hiểu về một phần lịch sử của Birmingham và những nét đặc sắc riêng của thành phố này dưới cái nhìn... rất sinh viên ^^. Lý do vì sao thì các bạn hãy đọc để tự khám phá nhé.

 

>> Du học Anh – Học bổng du học Anh

>> Triển vọng nghề nghiệp cho du học sinh tại Anh 2012

>> Các bài kiểm tra tâm lý (Psychometric Tests)

 

Brum

Brum là tiếng lóng mà dân cư ở Birmingham dùng để gọi thành phố của họ [1]. Birmingham từng có tên là Bromwicham, và tiếng địa phương còn gọi là Brummagen, cũng là các biến thể ngôn ngữ trong địa danh và cũng là một cách để giải thích chữ Brum trong tiếng lóng gọi Birmingham.

 

Bir được cho là vết tích còn lại của Beorma là tên của một dòng họ hay bộ tộc khi xư sống ở vùng này. Inga tiếng cổ có nghĩa là thuộc về, để chỉ nhóm người sống ở địa phương đó hoặc là thành viên của bộ tộc đó. Giới chuyên gia về địa danh học hiện thống nhất rằng phát xuất của cái tên Birmingham là từ chữ Beorma inga ham, tức là “Làng của bộ tộc Beorma”.

 

 

Brummies và Vietnamies

Những người sống ở ngôi làng toàn cầu này ngày hôm nay được dân đường phố gọi là Brummies. Có trên 1 triệu dân sống ở khu trung tâm (City of Birmingham) và tổng cộng trên 3 triệu rưỡi dân sống trên địa giới thành phố lớn thứ nhì nước Anh này (Metropolitan borough). Có trên 3.500 người Việt Nam sống ở đây với nhà thờ St Francis* của giáo dân Thiên Chúa, chùa Từ Đàm*, cũng như rất nhiều các trung tâm sinh hoạt cộng đồng của người Việt* ở Birmingham.

 

Số lượng sinh viên Việt Nam theo học tại Birmingham không hề thấp. Trường Đại học Birmingham hiện đang có 44 sinh viên Việt Nam đang theo học. Cùng ở thành phố này còn có thêm Đại học Birmingham City, Đại học Aston, Newman University CollegeBirmingham Metropolitan College.

 

Từ Việt Nam và các nước có thể hạ cánh trực tiếp xuống sân bay Birmingham International. Từ Birmingham New Street Station có tàu nhanh của hãng Virgin Trains nối với London Euston nhưng hãng tàu Chiltern Railways đang cạnh tranh với giá rẻ giữa hai ga Birmingham Moor Street và London Marybone, mua đặt trước chỉ có 5 bảng.

 

Canals

 

 

Du lịch Brum

Tôi đang ngồi viết những dòng này trong căn phòng trên lầu 8, cũng là tầng cao nhất của khách sạn Travelodge Birmingham Central, nhìn bao quát ra toàn cảnh thành phố và đặc biệt là các tòa cao ốc khác đang mọc lên xung quanh. Hệ thống Travelodge có trên 460 khách sạn trên toàn nước Anh, và thường nằm rất gần những nơi cần đi lại cho nhiều dạng khách hàng khác nhau. Riêng ở Birmingham có đến 4 khách sạng Travelodge đang hoạt động và một khách sạn đang chuẩn bị khánh thành ở ngay cạnh nhà ga Birmingham Moor Street, không xa một khách sạn Travelodge khác nằm ngay cạnh khu chợ Bull Ring và nhà ga Birmingham New Street, ngay khu Chinese Quarter có rất nhiều nhà hàng Trung Quốc và một tiệm thực phẩm Á châu. Nếu đặt trước trên mạng [2] bạn sẽ có được phòng rộng với giường đôi và ghế sô-pha kéo ra thành thêm một giường đôi nữa cho cả đại gia đình mà giá chỉ có 19 bảng mà thôi. Khách sạn tiết kiệm tối đa chi phí phục vụ cho nên không có tiền sảnh lớn, lối vào lắp sẵn các máy check-in tự động. Khi đã mua trước phòng trên mạng, khách hàng đến nơi chỉ việc cho thẻ tín dụng của mình vào máy, làm thủ tục khai báo và nhận phòng trên cửa sổ giao dịch. Máy tính sẽ in ra hóa đơn và phát cho bạn chiếc thẻ từ và cũng là chìa khóa phòng, và chìa khóa ra vào khách sạn. Việc trả phòng chỉ đơn giản là trả lại thẻ từ hoặc đến giờ tự động thẻ hết hạn và bạn không thể quay lại phòng được nữa. Tiện nghi ở các nơi đều như nhau, có TV, bồn tắm, và ấm nấu nước để pha trà và cà phê, đã có sẵn trong khay với đường và sữa.

 

Quán ngon nhất Birmingham

 

 

Nét Việt giữa lòng Brum

Chi tiết về chiếc ấm nấu nước có thể khiến các đoàn Việt Nam bỏ khách sạn sang để chuyển sang các khách sạn ít tiền hơn. Thường người Anh có thói quen uống trà (hoặc cà phê) vào buổi chiều, gọi là tea time, cho nên nhiều khách sạn trang bị sẵn ấm nấu nước cho khách hàng. Nhưng với người Việt thì nước sôi cũng đồng nghĩa với mì ăn liền. Với tôi thì do thói quen từ ngày còn sống ở Ba Lan mà thích loại súp ăn liền pha trong cốc uống trà hay cà phê hơn, còn ấm nấu nước thì đồng nghĩa với trứng luộc cho bữa sáng. Rửa trứng thật sạch, cho vào ấm nước nấu đến khi nước sôi thì sẽ được loại trứng vẫn còn một phần lòng trắng và lòng đỏ bên trong còn chín. Chờ một chút lại bật công tắc lên nấu đến khi sôi thì sẽ được trứng lòng đào. Bật công tắc đến lần thứ ba thì sẽ được trứng chín đều, cho những người thích ăn kiểu như vậy, hoặc gói vào túi đem theo lót dạ khi đói bụng giữa đường. Tất nhiên nếu trên máy bay không dùng đến gói muối và tiêu, hay thấy sẵn có ở một nhà hàng nào đó, bỏ vào túi đem theo thì món trứng luộc buổi sáng sẽ thêm phần hấp dẫn hơn nữa.

Nhà hàng Việt An ở Birmingham

 

 

Ngon và tiết kiệm ở Brum

Có rất nhiều món ăn ngon và rẻ mà chỉ cần đến ấm nấu nước mà thôi, như là món sò hấp sữa và rượu vang, đựng sẵn trong bao nhựa chịu nhiệt, chỉ cần luộc đủ số phút rồi cắt ra đĩa ăn ngay. Hệ thống siêu thị của Anh, đặc biệt là hai mạng Sainsbury Local và Tesco Express thường có sẵn các cửa hàng nhỏ trong phố, còn M&S Simply Food thì luôn xuất hiện ở các nhà ga xe lửa. Rượu thường được đóng gói trong các chai vừa uống, pha chế và ướp lạnh sẵn, còn đồ ăn được chia phần và thiết kế để tiện cho người làm văn phòng có thể ăn ngay vào buổi trưa, hoặc hâm nóng lên bằng lò vi sóng. Bạn còn có thể tiết kiệm hơn nữa bằng nhiều cách, ví dụ như là tự mua rau và chai nước sốt về trộn ăn nhiều bữa thay vì mua hộp rau trộn có sẵn. Thịt hộp hay cá hộp có thể hâm nóng luôn bằng ấm nấu nước, và thường được thiết kế sẵn cơ chế mở hộp. Với số tiền bằng một bữa ăn nhà hàng là đủ để mua đồ ăn cho cả ngày hay thậm chí cả tuần. Tiêu chuẩn của cơ quan an sinh xã hội nước Anh trợ cấp cho các em dưới 18 tuổi 50 bảng để ăn uống và chi tiêu trong một tuần.

 

Chợ ở Birmingham

 

Để cạnh tranh với hệ thống siêu thị, các mạng đồ ăn nhanh và thậm chí nhà hàng cũng giảm giá thành sản phẩm, bán kèm nước giải khát miễn phí. Bên cạnh hệ thống bánh mì kẹp hamburger như Burger King và McDonalds còn có Subway, hay ngay cả nhà hàng Việt An với món bánh mì thịt chính hiệu kiểu Việt Nam ở ngay đối diện trung tâm cảnh sát và tòa án, vài phút đi bộ từ khu trung tâm hay trường đại học Aston. Con đường Corporation Street đó là 1 trong những trục chính của khu trung tâm Birmingham, nối với New Street tạo thành hệ thống đường đi bộ nổi tiếng ở thành phố này, với vô số các khu mua sắm mà khi đã quen thì quí vị có thể đi tắt qua hoặc để sử dụng thang cuốn, khỏi phải leo dốc xuống đồi.

 

Những tác phẩm đã được xuất bản của tác giả trong thư viện

 

 

Đi lại ở Brum 

Nhưng Birmingham còn có cả một hệ thống kênh đường thủy nổi tiếng, cũng là đặc trưng của nước Anh này. Thời cách mạng công nghiệp hàng hóa và nguyên liệu thường xuyên phải vận chuyển từ nơi này đến nơi kia, và người ta phát hiện ra nếu sử dụng ngựa để kéo thuyền sẽ chở được số lượng hàng nhiều gấp 4 đến 6 lần so với chở bằng xe. Vì thế ngang dọc nước Anh xuất hiện các hệ thống kênh dẫn nước làm đường giao thông cho những con thuyền dài và hẹp, gọi là narrow boat. Ngày nay những con đường dành cho ngựa kéo trở thành đường đi dạo và chạy bộ cho dân du lịch và dân cư, các trạm trung chuyển trở thành quán xá, còn thuyền thì thành nhà ở không chỉ cho những ai thích thích cuộc sống lênh đênh sông nước. Chán đi bộ giữa trung tâm thì khách du lịch có thể lên một chiếc narrow boat như vậy chạy vòng quanh ngắm cảnh. Giao điểm giữa các tuyến đường cũng được mở rộng thành vòng xoay mà ở giữa bung binh sẽ là biển báo đi hướng nào sẽ đến đâu, chiều dài bao nhiêu, qua bao nhiêu lock (cầu thang nước) để người lái thuyền còn tính toán giờ nghỉ ngơi và khởi hành cho hôm sau.

 

Thầy Phước Huệ, chùa Từ Đàm, Handsworth, Birmingham

 

Nếu chọn Birmingham làm điểm đến cho thời gian du học thì bạn sẽ có thêm nhiều thời gian để chiêm nghiệm những bước tiến lịch sử, văn hóa, kỹ thuật và phát triển. Nơi đây là tâm điểm của cuộc cách mạng công nghiệp của nước Anh, với những tên tuổi như James Watt, người xứ Scotland đã chọn nơi này để phát triển hệ thống máy hơi nước của mình, đo sức kéo bằng mã lực, tức là với những chú ngựa kéo thuyền, mà nay đã trở thành đơn vị đo sức kéo dùng trên toàn thế giới.

 

Thành phố này cũng là nơi bắt đầu của dòng nhạc rốc nặng Heavy Metal nổi tiếng thế giới. Dấu tích kỹ thuật và văn hóa đang trải dài dọc theo các con phố trung tâm. Vào bảo tàng nghệ thuật (miễn phí) bên hông tòa thị chính bạn sẽ không chỉ nhìn thấy những bức tranh của trường phái Pre-Raphaelite, mà còn cả khối kiến trúc của tòa nhà Victoria với khung sắt và kính và hệ thống chiếu sáng bằng khí đốt. Bên cạnh pho tượng Phật cổ xưa khai quật từ Ấn Độ chuyển sang là công nghệ gốm sứ mà các chuyên gia công nghiệp Anh đã phát triển từ kỹ thuật thủ công của Trung Quốc. Gian tiền sảnh của bảo tàng không chỉ có những bức tranh phong cảnh tuyệt đẹp mà còn cả những bức tranh ghi lại cuộc sống rất đời thường của người Anh, từ một chuyến đi biển cuối tuần đến một chuyến di cư sang tận xứ Úc xa xôi để tìm vàng. Văn hóa và khoa học kỹ thuật như hòa trộn với nhau trong lịch sử vẫn đang tiếp tục hối hả bước của thành phố này. Và trong lịch sử đó, như trong các kệ sách của thư viện trung tâm (vào cửa tự do), có cả hai dãy kệ dành riêng cho những cuốn sách bằng tiếng Việt, xuất bản cả ở Việt Nam lẫn Hoa Kỳ và các nước khác, của cả các tác giả trước và sau 75. Cạnh đó là công trình thư viện mới to hơn và hiện đại hơn, đang được hoàn chỉnh dần cho kịp tiến độ khánh thành vào năm 2013, là năm mà Birmingham đang thi đua để đạt danh hiệu thủ đô văn hóa của nước Anh. Hẹn gặp lại bạn vào lúc đó ở Brum nhé.

 

Quán mới khai trương ở Birmingham

 

Các bài viết khác của tác giả

________________________________________________

ảnh do tác giả cung cấp

 

[1] Để hiểu rõ hơn về nguồn gốc của tiếng lóng này, mời các bạn đọc bài viết gốc của tác giả tại FB note 

 

[2] Thông tin thêm, địa chỉ, bản đồ và hệ thống đặt chỗ trên mạng tại Travelodge. Cùng cạnh tranh với Travelodge còn có mạng lưới Premier Inn với gần 600 khách sạn, riêng ở Birmingham có 8 khách sạn thuộc hệ thống này, thường định hướng vào nhóm khách hàng là doanh nhân, di chuyển bằng ô tô riêng. Thông tin thêm, địa chỉ, bản đồ và hệ thống đặt chỗ trên mạng tại Premierinn. Với điều kiện tài chính và thói quen thì độc giả có thể chọn các hệ thống khách sạn khác phù hợp hơn. Nối liền với trung tâm biểu diễn quốc tế bằng đường đi bộ trên cao là khách sạn Hyatt Regency Birmingham là địa chỉ đầu tiên của giới thượng lưu Anh quốc và trên thế giới. Giới thiệu nội thất và liên lạc đặt chỗ tại Birmingham.regency.hyatt.

 

 

 

Tìm khóa học

Anh Quốc
Tất cả các cấp học*
VỀ TÁC GIẢ