Những điều cần biết
Mỹ: TÌM HIỂU CÁC ĐIỂM ĐẾN DU HỌC

Cuộc sống du học nên thơ tại Whitman college, Washington, Mỹ

17 Tháng Mười 2020
59
duhocsinhMy

Du học Mỹ vẫn luôn là mơ ước của rất nhiều người trẻ Việt Nam. Ngoài cuộc sống và môi trường học xá, chắc hẳn bạn còn rất tò mò về bối cảnh, lối sống, văn hóa tại địa điểm nơi bạn sẽ gắn bó trong những năm tháng đại học. Chia sẻ từ bạn Nhi Cao, sinh viên trường Whitman College, thành phố Walla Walla, Washington, Mỹ sẽ đưa bạn đến với thành phố tươi đẹp và thư thái này.

 

>> Top 10 bang “hot” nhất nước Mỹ dành cho sinh viên Việt Nam

 

Chào Nhi, bạn có thể chia sẻ về cuộc sống bên ngoài khuôn viên Whitman College tại Walla Walla, Washington?

 

Mình học tại trường Whitman College, ở khuôn viên Walla Walla (cách thành phố Seattle 4 tiếng lái xe), bang Washington, Mỹ. Điều mình thích nhất ở nơi đây là thiên nhiên. Bang Washington được ví là Evergreen State, tức là nơi lúc nào cũng tràn ngập sắc xanh. Phong cảnh ở đây thật sự rất đẹp và đặc biệt không có nhà cao tầng, nên những ngọn núi, cánh đồng trải dài mênh mang, hùng vĩ. Mình hay đi ngắm hoàng hôn, bình minh và cùng bạn bè đến thăm những hồ nước, ngọn núi trong vùng. Việc được sống giữa lòng thiên nhiên khiến mình cảm thấy hạnh phúc, phóng khoáng và rộng mở hơn. Thỉnh thoảng khi căng thẳng, mình thường có thói quen tới ôm cây 5-10 phút để tìm kiếm sự an ủi, cảm thông, sức mạnh từ thiên nhiên.

 

 

Thời tiết ở Walla Walla có 4 mùa xuân, hạ, thu, đông nhưng chủ yếu là mùa đông. Mùa đông ở đây rất ít khi có ánh mặt trời, vì vậy, con người sẽ dễ cảm thấy bị trầm cảm hơn. Mình cũng cảm thấy vậy và qua Mỹ mình mới hiểu hơn về hội chứng trầm cảm theo mùa (Seasonal affective disorder). Trong trường thường có những chiếc đèn mô phỏng ánh mặt trời, và sinh viên sẽ tới ngồi dưới ánh đèn tầm nửa tiếng mỗi ngày như là cách trị liệu để tránh bị trầm cảm. Bù lại, nhờ vậy nên mình mới trân quý thiên nhiên và yêu hơn những ngày có nắng.

 

Bạn cảm nhận thế nào về đời sống văn hóa địa phương?

 

Về văn hóa, Walla Walla là thành phố của những người già nghỉ hưu hay những người giàu ở Seattle chuyển qua sinh sống để kiếm tìm không gian yên tĩnh. Văn hóa ở đây ít sự đa dạng vì hầu hết là người da trắng. Mọi người có những lối sống đơn giản như trồng rau, trồng cây và nhịp sống ở đây khá chậm so với các thành phố lớn như Seattle, New York… Vì nơi đây là khu của người da trắng nên sẽ rất khó để tìm được đồ ăn châu Á, hay chợ Việt Nam, chợ châu Á. Phương tiện giao thông để tới các nơi khác cũng bất tiện hơn vì mình sẽ phải quá cảnh ở các thành phố khác, hay bắt thêm xe bus mới có thể đi lại dễ dàng được.

 

 

Văn hóa của trường và cộng đồng địa phương tại đây khá khác nhau, đặc biệt về quan điểm chính trị. Trường Whitman đi theo chủ nghĩa tự do còn phần đông cộng đồng Walla Walla hướng tới chủ nghĩa bảo thủ. Mặc dù vậy, mình thấy vui vì trường và cộng đồng có nhiều mối quan hệ đối tác đẹp thông qua các dự án cộng đồng ý nghĩa như dự án môi trường, dự án nuôi động vật bỏ hoang, sinh viên thực tập trong các bảo tàng, tòa thị chính hay giúp đỡ người già ở viện dưỡng lão, người nhập cư và các nhóm thiểu số yếu thế khác…

 

Đối với mình, cuộc sống chậm rãi và thư thả ở Walla Walla giúp mình thêm yêu thiên nhiên và cảm nhận được vẻ đẹp và sự kì diệu của tự nhiên nơi này. Hơn nữa, mình cũng tiết kiệm được rất nhiều tiền cho các hoạt động giải trí và tập trung được nhiều vào việc học.

 

>> Chọn điểm đến du học : Thành phố lớn hay thành phố nhỏ?

 

Bạn có kỉ niệm đẹp nào với người dân tại Walla Walla?

 

Có một gia đình hưu trí ở Walla Walla đã trở thành những người bạn thân thiết với mình. Mình gặp họ một cách tình cờ trong lần đi dạo, được bạn bè giới thiệu và dần mình tiếp xúc, nói chuyện với họ rồi trở nên thân thiết. Họ rất tốt bụng và yêu thương mình như người trong gia đình. Thậm chí, mình còn được họ mời về ở cùng một năm miễn phí. Nhờ sống cùng người dân địa phương, mình đã được học hỏi thêm về sự chân thật, về cách xây dựng sự tin tưởng trong các mối quan hệ cũng như thế nào là một tình yêu thương vô điều kiện. Điều này cần thời gian để vun đắp và mình cũng học được một trong những điều quan trọng nhất đối với cuộc sống du học sinh đó là kĩ năng “Make home among strangers” (Dù đi đâu cũng tạo được ngôi nhà cho mình).

 

 

Sau 4 năm sống và học tập tại Mỹ, bạn đã đúc rút những bài học nào để có thể kết nối với người dân địa phương?

 

Theo mình, mỗi người sẽ có những bí quyết kết bạn khác nhau. Mình nghĩ điều quan trọng nhất vẫn là nên sống đúng với bản thân mình, từ đó ta sẽ dễ dàng kết nối với những người phù hợp. Điều này cần nhiều thời gian vì vậy hãy thật kiên nhẫn. Người yêu thương, ủng hộ mình vô điều kiện sẽ là người yêu thương chính con người thật của mình. 

 

Ngoài ra, mình không giới hạn sự kết bạn thông qua độ tuổi. Bạn thân của mình hầu hết là người lớn, họ có nhiều trải nghiệm sống thú vị và hay dẫn mình đi leo núi, ngắm cảnh cùng. Nhờ vậy, mình có nhiều cơ hội khám phá được nhiều hơn nơi mình sống, thay vì chỉ giới hạn cuộc sống trong khuôn viên trường. Chính nhờ những mối quan hệ và trải nghiệm này mà cuộc sống của mình phong phú và đa dạng hơn rất nhiều.

 

 

Khi đi du học, mình hay nhận được lời khuyên đó là “nên bước ra khỏi vòng an toàn” (move out of your comfort zone). Sau 4 năm sống ở Mỹ, mình học được là “nên tự tạo vòng an toàn cho chính mình” (create your own comfort zone). Bản chất việc đi du học, tới một nơi xa lạ để sinh sống học tập trong 4 năm đã là bước ra khỏi vòng an toàn rồi. Và để thực sự tận hưởng cuộc sống du học, mình nhận ra tầm quan trọng của việc tạo cho bản thân không gian an toàn, ấm áp riêng để mình được quay về, gắn kết với chính mình, thực sự cảm nhận được điều gì quan trọng cho chính cuộc sống của mình. Ví dụ như bạn có thể biến căn phòng của mình thật ấm cúng, an toàn để mỗi ngày khi quay trở về, bạn có một không gian riêng cho chính bản thân mình.

 

>> Trước khi lên đường du học Mỹ: những thói quen nên tập ngay trong mùa hè này!

 

Một điều quan trọng nữa đó là hãy chủ động nhờ giúp đỡ. Ban đầu mình luôn nghĩ có thể tự làm mọi thứ và ngại nhờ vì nghĩ cuộc sống ở Mỹ bận rộn, tính cá nhân cao. Kinh nghiệm sống 4 năm đã dạy mình rằng mình không thể tự mình giải quyết mọi thứ và bạn sẽ luôn bất ngờ với rất nhiều nguồn lực, sự hỗ trợ bên ngoài khi ta chủ động nhờ. Tìm kiếm sự giúp đỡ (Ask for help) là một kĩ năng quan trọng tại Mỹ. Thật sự là tài nguyên, cơ hội, hỗ trợ ở Mỹ rất nhiều, đặc biệt khi bạn còn là sinh viên ở trường, mọi thứ đều được thiết kế để giúp quá trình học tập, sinh sống của bạn trở nên dễ dàng hơn. Hãy chủ động, khám phá và tận dụng hết các nguồn lực bạn xứng đáng có được. Nhưng cũng cần nhớ là phải hỏi đúng người để giúp đỡ nhé!

 

Cuối cùng, cuộc sống của bạn trong tình hình COVID-19 có những thay đổi ra sao?

 

Khi nhà trường chuyển qua đào tạo qua mạng thì mình chuyển tới quận Cam (Orange County, California) sống cùng một người bạn. Cuộc sống của mình hiện tại vẫn tốt, có thời gian với bạn bè và tận hưởng thiên nhiên Mỹ. Thời tiết ở California cũng đẹp không kém Walla Walla. Ở đây vừa có núi có biển và thời tiết ấm áp, mát mẻ nên mình thấy dễ sống. Đặc biệt, đây cũng là khu có nhiều người Việt nên văn hóa Việt Nam, châu Á khá đặc trưng. Mình được đi chợ Việt Nam, ăn đồ Việt, ở và giao lưu với người Việt. Cảm giác mình vẫn như đang ở nhà vậy!

 

 

Hotcourses Vietnam xin cảm ơn Nhi vì những chia sẻ bổ ích. Chúc Nhi sẽ tiếp tục có thêm nhiều trải nghiệm ý nghĩa, giàu cảm hứng tại xứ sở cờ hoa!

 

Study in the USA

Free

EBook Hướng dẫn du học Mỹ

Bạn thấy bài viết vô cùng hữu ích? Bạn có thể tìm thấy các bài viết tương tự đã được HCVN dày công biên soạn trong cuốn ebook Hướng dẫn du học Mỹ trên nhé.

XEM NGAY